Door Ward van Gasteren

Ward van Gasteren is een van de eerste Growth Hackers in Europa. Als growth hacking consultant helpt hij bedrijven om Growth Hacking te implementeren. Je vindt hem vaak als growth spreker op podia of startup-mentor bij StartupBootcamp, Startup Weekend en Aimforthemoon.
 

Growth Hacking: Wat is het & Hoe kan Growth Marketing jou helpen?

Wat is Growth Hacking Betekenis
Ward van Gasteren is een van de eerste Growth Hackers in Europa. Als growth hacking consultant helpt hij bedrijven om Growth Hacking te implementeren.

Growth hacking wordt tegenwoordig gezien als een van de grootste buzzwords, waardoor veel mensen denken “Wat is Growth Hacking?“.

Consultants, marketeers en ondernemers noemen growth hacking als dé manier waarop zij een bedrijf laten groeien, maar wat betekent het nou echt?

In dit artikel wil ik een duidelijke definitie geven en leg ik je stap-voor-stap uit wat growth hacking is en hoe het werkt.

Inhoudsopgave

Tip: Gebruik een van de linkjes hieronder om een stuk over te slaan.

Laten we meteen beginnen met de betekenis van growth hacking:

Wat is Growth Hacking?

Growth Hacking is een nieuw vakgebied en een combinatie van marketing, data en techniek. Een growth hacker werkt met een procesmatige methode experimenten af om het aantal klanten te laten groeien. Ideaal voor startups vanwege de beperkte budgetten en middelen, maar het leent zich ook voor grotere bedrijven.

Ontstaan van Growth Hacking

Growth hacking is ontstaan binnen de startups van Silicon Valley, maar tegenwoordig is het doorgegroeid tot een werkvorm die ook grote, traditionele bedrijven toepassen.

Voor die startups was growth hacking dé manier om te winnen van de gevestigde orde; de grote corporaties. Zij hadden minder middelen en budget om hetzelfde te werk te gaan als de grote concurrenten en daarom moesten zij alternatieve wegen vinden om hun product op de markt te brengen. 

Vandaar dat het woord ‘hacking’ wordt gebruikt als een gat in het maas vinden om op een goedkopere en/of snellere manier te groeien.

Waarom is het tegenwoordig dan ook zo relevant voor grote bedrijven? Veel bedrijven zien Growth hacking als de perfecte strategie voor de 21e eeuw, omdat je flexibel moet zijn om concurrenten te ontwijken, snel moet zijn om kansen te pakken en datagedreven omdat je geen duizenden euros wilt spenderen op basis van onderbuikgevoel.

Sean Ellis, de eerste Growth Hacker

Sean Ellis, bedenker van Growth Hacking
Sean Ellis, bedenker van de term ‘Growth Hacking’

Growth Hacking is een relatief nieuwe term. In 2011 bedacht Sean Ellis, destijds marketingmanager van PayPal, de term toen hij een vacature online plaatste voor een ‘Growth Hacker’. Hij zocht namelijk een opvolger voor zichzelf, maar hij was niet echt op zoek naar ‘slechts’ een online marketeer.

Hij zocht iemand met kennis van data, product, tech én marketing, en daarnaast moest diegene een hele specifieke mindset hebben die zich volledig stort op duurzame groei.

Vanaf dat moment stonden er meer mensen op die zichzelf als growth hacker, growth marketeer, technische marketeer, datadriven marketeer of head of growth gingen noemen. Zij herkende zich in deze mindset en zagen het verschil met traditionele marketing.

Geschiedenis van Growth Hacking
Toenemende populariteit van Growth Hacking

Wat is Growth Hacking eigenlijk?

Een Growth Hacking mindset

De vraag “Wat is Growth Hacking?” is zo’n moeilijke vraag, omdat het bovenal een manier van denken/werken is, genaamd de ‘Growth Hacking Mindset‘. Een growth hacker stelt het doel boven de middelen; groei van de ‘North Star Metric‘ is zijn hoofddoel en welk kanaal, techniek en tool daarvoor wordt gebruikt is secundair. 

Juist daarom is het zo belangrijk dat een growth hacker een brede set aan kennis en vaardigheden heeft.

Kennis van data is noodzakelijk, omdat dat dé manier is om het hoofddoel toe te spitsen tot een probleem en een oorzaak. Daarna komt creativiteit om oplossingen te bedenken voor dit probleem en tot slot heeft hij/zij technische skills nodig om deze bedachte oplossingen tot realiteit te brengen. Je kunt meer lezen over de nodige skills in dit artikel dat diep ingaat op alle growth hacking skills.

Maar moet een growth hacker dan alles kunnen? Nee. Hij is namelijk een T-vormige speler en dat leg ik hieronder uit:

Vaardigheden van een Growth Hacker

Als growth hacker moet je snel kunnen werken en daarom moet je zo min mogelijk afhankelijk zijn van anderen. Daarom is het belangrijk dat een growth hacker zelf ook kan developen, met data overweg kan en dat hij zelf kan designen. Hij/zij hoeft niet in alles een expert te zijn, maar moet in ieder geval van alles de basis snappen om het grootste deel zelf uit te kunnen voeren. Vandaar een T-vormige speler:

T-Shaped Growth Hacker Skills 2019
Skills van een T-Shaped Growth Hackers

De term werd voor het eerst gebruikt door David Guest in 1991. Hij omschreef een T-vormige medewerker als “iemand die zich specialiseert in het zijn van een generalist, maar met een expertise in een of twee velden”.

Een growth hacker moet eigenlijk 20% van alle nodige kennis hebben om 80% van het werk te kunnen doen. 

David Arnoux, co-founder van Growth Tribe, heeft onlangs een artikel geschreven over de skills van een T-vormige growth hacker.

Hierbij een filmpje over het ontstaan van growth hacking:

Tegenwoordig zoekt elke startup/scaleup growth hackers

Tegenwoordig is growth hacking bezig aan een grote opmars. Andrew Chen zei zelfs dat de marketingmanager vervangen zal worden door een “growth-manager”. Voor elke startup of innovatie project geldt, dat tijd, mensen en budgetten beperkt zijn, dus moeten we wel datagedreven werken en altijd blijven experimenteren. Data is nou eenmaal de veiligste weg.

Voor elke 7 bedrijven die op zoek zijn naar een growth hacker, is er 1 growth hacker beschikbaar die alle nodige kennis heeft. Daarom zien we een grote opkomst van growth marketing bureaus en growth hacking cursussen. In Amsterdam is eind 2015 zelfs de eerste growth hacking academy opgericht, Growth Tribe.

Als je zelf growth hacking wilt implementeren in jouw bedrijf, moet je wel weten wat het inhoudt. Laten we iets verder inzoomen op de definitie van growth hacking.

Wat is het verschil tussen Growth Hacking en Marketing?

Geregeld hoor ik mensen growth hacking omschrijven als ‘marketing van de toekomst’. Ik moet bekennen dat het verschil voor sommigen niet groot is en het er net aan ligt hoe je er naar kijkt, dus ik wil alvast mijn excuses aanbieden aan de marketeers die zich aangesprokenx voelen.

Naar mijn mening zijn er vijf verschillen tussen marketing en growth hacking:

  • Een growth hacker benut de volledige funnel, terwijl de meeste marketeers alleen kijken naar Awareness en Acquisitie.
  • Een growth hacker experimenteert; hij test welke richting het beste werkt, waar een marketeer vaak inzet op één methode.
  • Een growth hacker werkt datagedreven, waar dat voor de meeste marketingafdelingen niet het geval is.
  • Een growth hacker heeft (basis)kennis van technische skills, zoals programmeren, tooling en automatiseringen.
  • Een growth hacker is betrokken bij het product, omdat hij o.a. moet letten op de retentie van actieve klanten. 

Ik licht deze vijf punten kort toe:

Full funnel

Een marketeer focust zich op het begin van de Pirate Funnel en de growth hacker benut de hele funnel. Wat is de Pirate Funnel?

De Pirate Funnel is een model bedacht door Dave McClure om een bedrijf op te kunnen knippen in zes fases: Awareness, Acquisition, Activation, Revenue, Retention en Referral. De eerste letter van de fases spellen AAARRR, vandaar de naam Pirate-funnel. ‘Funnel’ is het engelse woord voor ‘trechter’, vanwege de vorm van het model.

Rondom de funnel is het verschil tussen een growth hacker en een traditionele marketeer:

  • Een marketeer richt zich vooral op de eerste twee fases Awareness en Acquisition – Hoe krijg ik meer naamsbekendheid en meer bezoekers op mijn website?
  • Een growth hacker richt zich op alle fases van de Pirate-funnel – Waar ligt de grootste kans om de omzet te laten groeien?
Pirate Funnel om te zien wat is een growth hacker versus marketeer
De Pirate-funnel: Wat is het verschil tussen growth hacking versus online marketing

Experimenteren

Een van de belangrijkste wijsheden die een grow